Capítulo uno: Preparando su gallinero para el invierno

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    En el primer capítulo de nuestra guía definitiva de invierno, veremos cómo preparar tu gallinero para que esté listo para el invierno.

    La Madre Naturaleza construyó el pollo para resistir algunos ambientes bastante extremos. Las capas de plumas suaves debajo del plumaje visible se pueden hinchar para atrapar el aire contra el cuerpo, proporcionando calor adicional en climas fríos. Esto les da aislamiento contra el aire frío.

    Sin embargo, durante los días más oscuros del invierno, estas plumas no son suficientes para mantener calientes a sus pollos, por lo que les proporciona un gallinero para dormir durante la noche.

    El gallinero ideal debe ser cálido, seguro y a prueba de corrientes de aire; sin embargo, también debe proporcionar ventilación para sus niñas. Echemos un vistazo a cada punto a su vez.

    Bloqueo de corrientes de aire en el gallinero

    Los enemigos gemelos de la comodidad y el bienestar de los pollos en invierno son las corrientes de aire y la humedad. Ambos afectan la capacidad de los pollos para mantener ese capullo de aire seco y cálido.

    Las corrientes de aire frío pueden afectar las partes más vulnerables de su pollo: crestas, barbas y patas.

    Cuando los pollos se posan en la noche, se acomodan sobre sus pies para mantenerlos calientes. Esto deja solo la cresta y las barbas a merced de los elementos.

    Las aves con crestas grandes son más vulnerables a la congelación, especialmente en ambientes húmedos. Combine eso con una desagradable corriente de aire que azota el gallinero y puede tener un caso grave de congelación.

    Es más probable que ocurran corrientes de aire cuando tiene agujeros en su gallinero o ventanas y puertas que no encajan bien.

    En primer lugar, debe revisar sus gallineros en busca de agujeros y espacios. Si su gallinero es bastante nuevo, no debería tener agujeros de los que preocuparse, pero los gallineros de más de 5 años podrían haber comenzado a pudrirse y los agujeros comenzarán a aparecer.

    La forma más fácil de tapar los agujeros es atornillar una pieza de madera contrachapada (cortada a medida) sobre el agujero. Al bloquear estos espacios, está deteniendo las corrientes de aire frío y también está manteniendo alejados a los depredadores. Los agujeros o espacios de más de ½ pulgada son lo suficientemente grandes como para que las comadrejas se metan en el gallinero y dañen a su bandada.

    Ahora es el momento de comprobar: es mucho más agradable hacer estas tareas mientras el clima aún es tolerable y tus manos cooperarán con tu cerebro.

    Ventilación cooperativa

    Si bien es importante no tener agujeros grandes en el gallinero, también es importante no hacer de tu gallinero una caja hermética– esto puede causar problemas graves como la acumulación de amoníaco.

    Para combatir esto, es necesario tener una ventilación adecuada. Las rejillas de ventilación se colocan mejor donde el aire frío no fluirá directamente sobre las aves, hacia el techo es excelente.

    Asegúrate de tener un buen flujo de aire a través de tu gallinero. Debe ventilar el aire tibio y cargado de humedad y reemplazarlo con aire más frío y seco. Un buen flujo de aire mantendrá baja la humedad y evitará que se forme moho en la ropa de cama.

    Prefiero colocar mis rejillas de ventilación en áreas donde el viento no sopla directamente sobre mis niñas; esto ayuda a mantenerlos calientes pero también evita que se acumule aire viciado.

    También he instalado una escotilla que se puede usar para abrir o cerrar la ventilación. Esto es realmente útil porque puedo dejar la escotilla abierta durante el día para 'ventilar' el gallinero, y luego en la noche (o si está lloviendo) puedo cerrar la escotilla y sellar a las niñas por la noche.

    Ventilación de gallinero

    Si su gallinero no tiene ranuras de ventilación en este momento, puede cortar fácilmente una sección de su gallinero y reemplazarla con malla galvanizada y luego colocar una escotilla sobre la malla para controlar el flujo de aire como hice yo.

    Aislamiento de su gallinero

    Una vez que haya bloqueado los orificios de ventilación y solucionado la ventilación de su gallinero, es hora de aislarlo.

    Si su gallinero está demasiado frío, dará lugar a una caída drástica en la producción de huevos (consulte el Capítulo 2: Cómo mantener a sus gallinas poniendo durante el invierno), por lo que es importante que aísle su gallinero si vive en un clima muy frío.

    Si tiene el presupuesto, le recomendaría colocar láminas de aislamiento en su gallinero. Puede recogerlos en su ferretería local por alrededor de $ 15 por hoja.

    Hoja de aislamiento

    No tardan mucho en pagarse por sí mismos, ya que sin ellos, ¡lo más probable es que compre huevos durante el invierno!

    Si el gallinero puede soportar un poco de aislamiento, pero no puede pagar las cosas costosas, use algunas capas de cartón. Proporciona una pequeña cantidad de aislamiento y es especialmente fácil de usar en áreas como cajas nido. ¡Asegúrate de cubrirlo bastante bien o las gallinas se darán un festín con él! Ciertamente no es tan dañino como comer el aislamiento regular, pero no es realmente deseable.

    Ropa de cama de invierno para sus pollos

    Durante el invierno me gusta aumentar la cantidad de ropa de cama que coloco en mi gallinero. Todavía uso paja durante el invierno; sin embargo, sé que algunas personas prefieren usar arena porque es más fácil de limpiar.

    Tirar un poco de paja/ropa de cama adicional ayudará a mantener la temperatura alta y a mis hijas calientes.

    Ropa de cama de invierno de paja para pollos
    Gruesa capa de paja para mis niñas

    Lo importante que debe recordar durante el invierno es que si la ropa de cama se humedece, comenzará a enmohecerse y causar problemas respiratorios. Tiendo a encontrar que reemplazo su ropa de cama al menos dos veces por semana durante el invierno porque llueve mucho aquí, por lo que su ropa de cama siempre se humedece.

    Algunas personas deciden que esto es demasiado trabajo y optan por el método de cama profunda.

    En caso de que no hayas oído hablar del "método de la cama profunda" antes, te daré una descripción general rápida. En lugar de quitar la ropa de cama sucia cada semana y reemplazarla con ropa de cama nueva, simplemente coloca más ropa de cama sobre la ropa de cama/caca existente. Esto significa que solo necesita cambiar su ropa de cama una o dos veces al año.

    Si bien esto parece un sueño para los dueños de pollos de traspatio, conlleva varios riesgos, principalmente el amoníaco.

    La caca de pollo emite amoníaco cuando comienza a descomponerse. Entonces, si deja todo el estiércol de pollo dentro del gallinero, aumentará los niveles de amoníaco dentro del gallinero. Por eso es tan importante que su gallinero tenga buena ventilación (como discutimos anteriormente).

    Si los niveles de amoníaco son demasiado altos, puede quemar los ojos de las gallinas y dejarlas ciegas si están expuestas durante largos períodos de tiempo.

    Aquí hay una prueba rápida para verificar los niveles de amoníaco dentro del gallinero. Entra en el gallinero y agáchate para que tus ojos estén al nivel de los ojos de tus gallinas. Luego mantenga la cabeza en este nivel durante 5 minutos y vea si sus ojos comienzan a lagrimear o picar. Si lo hacen, entonces los niveles de amoníaco de su gallinero son demasiado altos y necesita cambiar la ropa de cama.

    Si decide que quiere probar el método de la cama profunda, asegúrese de entender lo que implica. Puede parecer 'fácil' pero requiere atención cuidadosa o se convertirá en un desastre cargado de suciedad y fuente de enfermedades.

    Calentar tu gallinero

    La última pieza del rompecabezas cuando se trata de preparar su gallinero para el invierno es la calefacción.

    Personalmente, no caliento mi gallinero porque tengo una completa paranoia sobre el fuego. Un joven granjero cercano perdió más de 100 pollos hace unos años por el incendio de una lámpara de calor.

    Sin embargo, aprecio que muchos criadores de pollos de traspatio se sientan más que cómodos con los calentadores, por lo que todavía quiero discutir este tema.

    No utilice lámparas criadoras/de calor para calentar el gallinero. La cantidad de incendios que destruyen gallineros y gallinas durante el invierno es deprimente. Una lámpara de criadora produce una gran cantidad de calor y realmente no está diseñada para usarse con pollos adultos. Se necesitan menos de dos minutos para que una lámpara de calor desalojada comience a arder sin llama, y ​​menos de cinco minutos para que comience un incendio.

    Otro problema con las lámparas de calor es que algunas emiten gases tóxicos. Varios dueños de parvadas han perdido toda su parvada debido a los gases tóxicos de estas lámparas. Los culpables están recubiertos de teflón, pero no todas las lámparas están marcadas como que contienen un recubrimiento de teflón, así que ten mucho cuidado.

    Una simple bombilla de 40w producirá suficiente calor para elevar la temperatura unos pocos grados. Asegúrese de que no se pueda soltar, caer, volar o picotear, ya que esto también puede provocar un incendio.

    La forma más segura de calentar su gallinero es un radiador lleno de aceite o un calentador radiante de panel plano. No es necesario configurarlos a su nivel de comodidad; ¡Ya sabemos que tu rebaño es mucho más resistente al invierno que tú! Ajústelo bajo para que la temperatura interior no exceda los 40F.

    Si está utilizando un calentador que requiere electricidad, debe pensar en los cortes de electricidad. Los tenemos al menos 2-3 veces durante el invierno aquí. Necesita un plan de respaldo para mantener la calefacción funcionando, por ejemplo, un generador. Los pollos pueden morir si se exponen repentinamente a cambios drásticos de temperatura causados ​​por la falla del calentador.

    En una nota final, por favor no ¡viste a tus gallinas con suéteres! El suéter limita sus plumas e impide seriamente su capacidad de 'esponjarse' y permanecer calientes. Puede parecer genial y original, pero son seriamente perjudiciales para el bienestar invernal de sus pájaros.

    hacer reparaciones

    Antes de que lleguen los vientos tempestuosos del invierno, es importante revisar su gallinero en busca de daños causados ​​por los elementos, las gallinas o incluso los depredadores.

    Si hay fugas, deben repararse o sus pollos pueden encontrarse en medio de una ventisca, por ejemplo.

    Lo que es más importante, si hay áreas de acceso para los depredadores, es imperativo cerrarlas herméticamente. El invierno es un momento desesperado para muchos depredadores de pollos debido a la escasez de alimentos.

    Entonces, si un depredador puede... entrará en su gallinero y robará sus huevos o matará a su rebaño.

    Siempre asegúrese de que todas las cercas sigan operativas y listas para soportar los meses de invierno y asegúrese de que todos los lados de su gallinero sean resistentes, no tengan daños por agua y puedan soportar temperaturas extremas.

    Si mantiene a sus pollos cómodos durante el invierno y se asegura de que su hogar cumpla con sus estrictos estándares, continuarán poniendo huevos sabrosos durante todo el invierno.

    Resumen del capítulo uno

    Cuando prepare su gallinero para el invierno, lo primero que debe hacer es sellar cualquier agujero en el gallinero que esté causando corrientes de aire frío, asegurándose de que no haga de su gallinero una caja hermética.

    A continuación, puede crear varias rejillas de ventilación dentro del gallinero para controlar el flujo de aire.

    El aislamiento también es importante para su gallinero y si no tiene el presupuesto para cosas costosas, simplemente use un par de capas de cartón y fíjelas a su gallinero.

    Ahora que el gallinero está en perfecto 'modo de invierno', necesita duplicar la cantidad de ropa de cama que usa normalmente; esto ayudará a proporcionar más calor a las niñas.

    Además, durante el invierno, asegúrese de prestar mucha atención a los niveles de amoníaco dentro del gallinero. Si hay un olor fuerte y le pican los ojos cuando entra en el gallinero, es hora de cambiar la ropa de cama.

    Finalmente tu no debe usar lámparas de calor/incubadora para calentar el gallinero. Si desea usar un calentador dentro de su gallinero, la forma más segura es usar un radiador lleno de aceite.

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