Cómo criar pollos de carne

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    Cuando decida criar pollos para la carne, sin duda tendrá preguntas sobre cómo obtener el ave mejor vestida y cómo cuidarlos. Desde la pandemia de COVID-19, personas y familias de todo el mundo han planteado serias preguntas. Estas preguntas incluyen cómo volverse autosuficiente en el abastecimiento de proteínas debido a la escasez de aves de corral en los supermercados locales y problemas de la cadena de suministro. Estamos aquí para proporcionar información a nuestros lectores sobre cómo criar pollos de carne, cómo procesar pollos, cuándo debe procesar pollos y más detalles, incluidas las mejores razas de pollos para carne.
    En este artículo, repasaremos todos los conceptos básicos para comenzar.
    Siga leyendo para conocer las mejores razas de pollo de carne, las instrucciones de alimentación y los factores ambientales que debe considerar antes de obtener su primer pollo de carne.

    Elija la raza de pollo adecuada para la carne

    En verdad, puedes criar cualquier raza de pollo para un pájaro de carne. Desde un pequeño gallo hasta una raza de herencia estándar, hasta las razas de pollos criadas comercialmente. Dicho esto, algunos pollos proporcionan más carne y mejor sabor que otros.
    Entonces, cuando decida comenzar a procesar sus propios pollos, puede haber algunos factores importantes que lo ayudarán a decidir qué raza de pollo es mejor para la carne que le gustaría criar.

    1. El tamaño de su pollo

    Algunas razas de pollos son más grandes que otras y producen una carcasa mucho más grande. A lo largo de este artículo, a menudo me verá referirme a las razas de pollos Cornish Cross y Ranger como las opciones estándar para los pollos de carne. Esto se debe principalmente a sus habilidades de rápido crecimiento y al tamaño cuando se visten (que es mucho más grande que las razas estándar).

    2. Consideraciones humanas

    Existe cierta controversia sobre la genética y el trato humano que rodea al pollo de carne Cornish Cross. Eso es porque fue desarrollado para crecer a un ritmo anormalmente rápido para la industria comercial (para mantenerse al día con la demanda y, por supuesto, ganar más dinero).
    Desafortunadamente, la Cornish Cross crece tan rápido que puede haber complicaciones médicas, incluidos problemas cardíacos y la incapacidad del ave para sostener su enorme cuerpo con sus patas.

    Afortunadamente, existen horarios de alimentación que pueden ayudar a compensar estos problemas (más sobre eso a continuación). Pero, si esto lo desanima, existen aves alternativas que crecen rápidamente y alcanzan un gran tamaño con menos problemas de salud.
    Uno de los favoritos es el pollo Ranger (a menudo denominado Freedom Ranger, Rainbow Ranger, Grey Ranger y otras formas del nombre).
    Alternativamente, también se pueden usar razas de herencia más grandes, como Buff Orpington, por ejemplo.

    3. Restricciones de tiempo

    Si se enfrenta a una línea de tiempo, por ejemplo, preparándose para las vacaciones o buscando obtener su proteína lo antes posible, entonces tal vez necesite un pájaro que termine más rápido que otros. En ese caso, querrá investigar las razas que ofrece su criadero.
    Si estás contrarreloj, lo más probable es que elijas un pájaro etiquetado como pollo de carne, como Cornish Cross o Ranger.

    4. Sabor de la carne

    Algunos pollos tienen sabores ligeramente diferentes a otros, pero si está mirando los pollos de carne típicos o las razas estándar de doble propósito, el sabor no variará mucho. A menudo, el sabor tiene más que ver con la forma en que ha alimentado a sus pollos que con la raza de pollo que está criando. Además, cuanto más viejo es el pollo, más dura es la carne y, por lo general, un pollo que ha usado para la producción de huevos y ahora desea procesar para obtener carne se usa tradicionalmente para sopas y caldos.

    5. Aspecto del producto terminado

    Hay una gran diferencia entre la pechuga de pollo en la tienda, que probablemente sea de un cruce de Cornualles, y la de una raza tradicional (como Buff Orpington o Rhode Island Red).
    Las cruces de Cornualles son piezas de carne típicamente blancas y grandes. Las cruces de Cornualles enteras tienen ese aspecto de "imagen perfecta", mientras que las razas tradicionales pueden tener la piel amarilla o de color pizarra y una apariencia "huesuda". Si la apariencia es importante, elija una raza que refleje lo que preferiría ver en su mesa.
    A lo largo del resto de este artículo, me referiré a cómo criar razas grandes de pollos de engorde, como Cornish Cross, y no a las razas tradicionales.

    Conceptos básicos de la incubadora para pollos de carne

    Si alguna vez ha criado ponedoras, lo más probable es que su criadora también sea lo suficientemente buena para los pollitos de carne. Dicho esto, no olvides que crecen rápidamente.
    Y algunas de las aves más grandes y más fuertes pueden dificultar que las otras coman y crezcan si no hay suficiente espacio.
    Todo lo que necesita es una tina, tanque o caja grande para su criadora. Y haga todo lo posible por utilizar un recipiente que sea fácil de limpiar y que no promueva el crecimiento de bacterias.
    Las temperaturas de calentamiento se mantendrán constantes sin importar la raza que esté criando. Por ejemplo, comenzará con 90 o 95 grados Fahrenheit en la criadora y lo reducirá 5 grados semanalmente hasta que pueda apagarlo.
    Siempre controle a sus polluelos para asegurarse de que no estén demasiado fríos o demasiado calientes según su comportamiento en la incubadora.
    Un grupo de pollitos calientes hará todo lo posible por mantenerse alejado de la fuente de calor; los pollitos fríos, por otro lado, se acurrucarán y se sentarán apretados debajo de ella, lo que también puede causar asfixia entre los pollitos en la parte inferior de la pila.

    Comederos para pollos de carne

    Si está familiarizado con los pequeños comederos rojos y fuentes para sus ponedoras, es posible que pueda usarlos en los primeros días o una semana después de la llegada de sus polluelos.
    Pero a medida que comienzan a crecer, los acosadores pueden aparecer en el orden jerárquico, limitando la alimentación a los pollos más débiles. Los comederos colgantes (y muchos de ellos, dependiendo de la cantidad de pollos de carne que esté criando) serán beneficiosos para evitar comer en exceso y el acoso.
    Además, los pollos de carne tienden a ser un poco perezosos y pueden preferir acostarse en comederos abiertos y comer como lo hacen. Esto hace que comer en exceso, acaparar los alimentos y que crezcan bacterias en el alimento, debido a los excrementos.
    Para evitar esto, trate de mantener los comederos fuera del suelo, los comederos automáticos y asegúrese de que todos los pollos tengan acceso a la comida. Lo mismo ocurre con los bebederos; también pueden ensuciarse bastante si no se colocan estratégicamente fuera de la ropa de cama.
    Considere la posibilidad de emplear bebederos, bebederos elevados o bebederos de taza automáticos para mantener a raya a las bacterias.
    Cruz de Cornualles en los alimentadores

    La mejor ropa de cama para pollos de carne

    Los pollos de carne necesitan material de cama que sea absorbente y antideslizante. Los periódicos, el plástico desnudo o cualquier cosa que no les dé tracción a las gallinas solo agravará los problemas de las patas, impidiéndoles caminar y haciendo que las pisoteen ... y muy posiblemente mueran.
    Su mejor opción son las virutas de madera de pino (y nunca las virutas de cedro, que pueden ser tóxicas para los pollos). Lea nuestra guía de camas para pollos aquí para obtener más información sobre las camas para pollos.
    Independientemente de la apuesta que elija, es necesario cambiarla y rotarla con más frecuencia que la ropa de cama típica de los pollos de razas tradicionales. Esto se debe a la cantidad de alimento que consumen los pollos de carne. Así que tenga esto en cuenta cuando planifique. Considere la cantidad de ropa de cama y la frecuencia con la que tendrá que cambiarla según la cantidad de pollos de engorde que esté criando y el tamaño de su criadora.
    Por último, asegúrese siempre de que sus pollos de carne se mantengan limpios y vivan en condiciones secas porque a las bacterias les encanta crecer en una incubadora húmeda y sucia.

    Instrucciones de alimentación para pollos de carne

    Al criar cruces de Cornualles, e incluso algunas razas de guardabosques, hay ciertas porciones de alimento para dar a sus pollos según su edad para evitar la muerte por comer en exceso, afecciones médicas y mala calidad de la carne. Cuando obtenga sus pollos de engorde por primera vez, déles acceso de libre elección a su alimento durante la primera semana.
    Esto significa, mantenga sus comederos llenos.
    Durante su primera semana, sus polluelos necesitarán una gran cantidad de proteínas para un crecimiento adecuado, y el libre albedrío está perfectamente bien a esta edad. Los pollos de carne deben ser alimentados con un 20% de proteína. inicio durante sus primeras 3 semanas de vida. Luego, se pueden cambiar a un alimento para cultivadores con un 18% de proteína.
    Después de una semana, alimente a sus pollos 12 horas (a elección libre) y 12 horas libres. Y retire el alimento durante las horas libres para evitar comer en exceso.

    Tipo de piensos para aves de carne

    Cuando tenga sus polluelos por primera vez, asegúrese de alimentarlos con un iniciador de polluelos. Por lo general, esto será igual para las ponedoras que para los pollos de engorde (pero siempre asegúrese de que tenga al menos un 20% de contenido de proteína).
    Puede decidir alimentar con piensos medicados o no medicados. El alimento medicado protege a sus polluelos de contraer coccidios cuando son más vulnerables a la infección intestinal.
    La coccidiosis es una infección del tracto intestinal, causada por protozoos que se encuentran en los excrementos de pollo. Puede ser mortal por lo que la alimentación medicada podría valer la pena al principio.
    A las tres semanas, sus pollitos deben cambiarse a una fórmula de crecimiento o de engorde. También es durante este tiempo que sus pollos de carne deben recibir arena para ayudarlos a digerir su comida.

    Día de la mudanza

    En algún momento, sus pollos superarán a su criadora. Siempre haga todo lo posible para acomodar a sus pollos a medida que crecen para evitar el hacinamiento. Algunas fuentes dicen que Cornish Crosses solo necesita alrededor de 2 pies cuadrados de espacio por pollo adulto. Si puede darles más, hágalo siempre. Los espacios más pequeños invitan a picoteos, amontonamientos de heces y pollos con sobrepeso. Más espacio les da a sus pollos más espacio para moverse, batir sus alas y ejercitar sus cuerpos ... es de buena educación permitirles el espacio para moverse y actuar como un pollo. Preferimos nuestros guardabosques en libertad. El Cornish puede criar libremente pero no está tan dispuesto a hacerlo en nuestra experiencia.

    En la cooperativa

    Ya sea que mantenga sus pollos de carne en un gallinero o en un tractor de pollos, asegúrese de implementar la misma mentalidad con respecto al comedero y bebederos. Manténgalos limpios, alejados del suelo y en abundancia para que todos puedan comer lo que necesitan para crecer y convertirse en pollos felices y carnosos.
    En la misma línea, asegúrese de que puede mantener limpios los comederos y bebederos para que las bacterias no crezcan y enfermen a sus pollos.

    Saber cuándo procesar sus pollos

    Tenemos una guía completa sobre cuándo procesar sus pollos aquí para todos los detalles. Pero en general, si está criando Cornish Crosses, la regla general es procesarlos alrededor de las 8 o 9 semanas. Y si ha seguido el programa de alimentación anterior, debería tener buenos pollos de carne en ese momento con muy pocas pérdidas.
    Por otro lado, si está criando razas heredadas o guardabosques, lo más probable es que la fecha de procesamiento se retrase de unas pocas semanas a unos meses, según la raza que haya decidido criar.
    Cuando se trata de eso, los pollos de carne deben procesarse cuando hayan alcanzado el peso deseable para la raza que está criando. Habiendo dicho eso, esperar demasiado para despiece después de que un pollo ha alcanzado la madurez resultará en una canal fibrosa o dura; en otras palabras, un pollo para sopa.
    Al criar pollos de carne, es importante comprender su raza y siempre investigar los plazos de procesamiento recomendados para el tipo de pollo que está criando.

    Cómo criar pollos de carne

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