¿Cuánto tiempo vivirán mis gallinas?

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    La gallina más vieja que jamás haya vivido se llamaba Matilda, y tenía dieciséis años cuando finalmente murió. Las circunstancias de su vida no eran "pollas promedio". Pertenecía a una pareja de magos del escenario que la cuidaban mucho. Además, ¡nunca puso huevos! Tenía una vida bastante lujosa con un estrés mínimo: aparentemente disfrutaba ser una 'polla de escenario', ¡incluso apareciendo en el programa de Jay Leno! Usted puede preguntar, ¿cuánto tiempo vivirá mi gallina de traspatio?

    Aparte de aves excepcionales como Matilda, ¿Cuánto tiempo podemos esperar que vivan nuestras gallinas?
    La vida útil de un pollo depende de muchas cosas: la raza, el entorno, la genética y el criador son solo algunas cosas a considerar.

    En ambientes comerciales, las gallinas generalmente se mantienen en un Par de años antes de la matanza. El objetivo de los negocios comerciales es tener una 'proporción alta de huevo a baja de alimento'. Una vez que la gallina pasa su mejor momento de puesta, será enviada al matadero.

    Las gallinas de las abuelas habrían tenido una vida útil relativamente corta. las aves del 'Buenos viejos tiempos' se esperaba que buscaran alimento para ellos y sus polluelos.

    Les darían las sobras de la mesa, pero aparte de eso, su dieta era lo que podían encontrar por sí mismos.

    dos a cuatro años probablemente habría sido su promedio de vida.

    Sin embargo, en las últimas décadas, nuestras gallinas han comenzado a vivir más (hasta 8 años) y esto se debe en gran parte a:

    • Una mejor comprensión de las enfermedades y los parásitos.
    • Mejor genética
    • Vivienda y saneamiento mejorados
    • Piensos y dietas mejoradas
    • Atención y apoyo veterinario

    Estas mejoras le darán al pollo de traspatio promedio al menos una vida útil de 5 años y con algo de protección contra los depredadores y el cuidado que debe esperar 7-8 años.

    Ahora echemos un vistazo en profundidad a algunos de los factores que afectan la vida útil de su gallina.

    La genética mejorada del pollo puede determinar cuánto tiempo vivirán mis gallinas

    Muchos de estos cambios se produjeron después de la Segunda Guerra Mundial. El racionamiento de huevos estuvo en pleno vigor hasta después de los años de guerra en Inglaterra. Durante los años de racionamiento, se estableció una asignación para adultos. un huevo por semana!

    El gobierno y la industria estaban decididos a que el país fuera más autosuficiente en cuanto a huevos y aves.

    Hasta después de la guerra, los pollos no se consideraban animales de granja "adecuados".

    Todo eso cambió con la introducción de pollos de engorde de EE. UU. ¡Los criadores en los EE. UU. se dieron a la tarea de crear una raza prolífica de puesta de huevos y lo lograron magníficamente!

    Las aves comenzaron a cruzarse para producir gallinas ponedoras prolíficas o razas utilitarias (buenas para los huevos y la mesa).

    Este ajetreado período en busca de la última gallina produjo excelentes especímenes como el Rojo de Rhode Island y Delawares.

    Razas de gallinas rojas de Rhode Island
    Rojo de Rhode Island

    Hoy tenemos 'superestrellas' que ponen huevos como los Golden Comets. Como era de esperar, criar una gallina para que ponga más de 300 huevos por año tiene un costo en su cuerpo.

    Nuestras gallinas híbridas tienden a tener una vida más corta que las antiguas razas 'heredadas', por lo general alrededor de 2-3 años, dependiendo de si el cuidador quiere sacrificar o mantener.

    Todavía hay muchas gallinas de buena utilidad (doble propósito) en el mercado para aquellos de nosotros que deseamos tener las variedades más viejas y de vida más larga.

    Estas variedades más antiguas se pasaron por alto en favor de criar aves que pudieran crecer rápidamente con un aporte mínimo, pero razas como La Bresse y Sussex están comenzando a reaparecer en las parvadas de traspatio.

    Desafortunadamente, el acervo genético de muchas de estas antiguas razas tradicionales está en peligro crítico en estos días. Si está interesado en encontrar razas en peligro de extinción, diríjase a American Livestock Breeds Conservancy.

    Las principales diferencias entre los dos tipos de pollo que se ven hoy en día son:

    ¿Cuánto vivirán mis gallinas?

    Las razas tradicionales tienden a crecer y completarse un poco más lentamente que sus contrapartes. Esto es realmente una bendición, ya que, en términos generales, lo que crece rápido se 'gastará' antes.

    Los pollos híbridos comenzarán a poner antes, pero en general se ralentizarán rápidamente. alrededor de 2-3 años de edad.

    Las ponedoras tradicionales seguirán superando ese número, aunque la producción será más lenta y esporádica.

    En general, aunque puede esperar que la vida útil de las gallinas híbridas sea de aproximadamente 6 años, mientras que las razas Heritage más robustas deberían vivir más cerca de 8 años.

    Enfermedades y parásitos que afectan el tiempo de vida de mis gallinas

    Las enfermedades y parásitos de las aves de corral se han estudiado ampliamente.

    Muchos avances en el cuidado y tratamiento de varias enfermedades, la comprensión de los métodos de infección y la introducción de una buena bioseguridad han mejorado la salud general de las aves en los últimos años.

    Sin embargo, incluso con estos avances, sigue siendo cierto que las gallinas que viven en espacios menos estrechos con buena nutrición, aire fresco y mucho espacio, vivirán más tiempo que los pollos hacinados en grandes naves de producción.

    El brote actual de influenza aviar tiene a las casas productoras en un dilema. A pesar de toda la bioseguridad rigurosa practicada en las operaciones comerciales, todos menos el 10% de los brotes de gripe aviar han sido comerciales.

    Estadísticas de la gripe aviar
    Estadísticas de chimeneas de aves USDA

    Sin embargo, esto no significa que el criador de pollos de traspatio pueda bajar la guardia, aunque es posible que esté comenzando desde un lugar mejor en cuanto a espacio y atención más individual.

    En términos generales, la mayoría de las enfermedades se pueden mantener a raya practicando algunos pasos sensatos y sencillos.

    En artículos anteriores hemos hablado de la bioseguridad de tu rebaño. Lavarse bien las manos, mantener un rebaño cerrado, atender a los miembros mayores del rebaño antes de atender los corrales de cuarentena y usar ropa adecuada si visita o recibe visitas.

    Todo tipo de gérmenes y suciedad pueden viajar en la suela de una bota.

    Muchas de las enfermedades 'antiguas' de los pollos han sido estudiadas y pueden tratarse mejor ahora. Por ejemplo, en la década de 1970 se inventó una vacuna contra la enfermedad de Mareks; la enfermedad se descubrió y se nombró en 1907.

    A medida que se descubren y curan más y más enfermedades y parásitos, podemos esperar que el promedio de vida de nuestros pollos de traspatio se acerque más a ¡8 años o más!

    ¿Cuánto tiempo viven las gallinas de traspatio?

    La vivienda y el saneamiento mejorados ayudan a cuánto tiempo viven mis gallinas

    En toda la historia, no solo en la historia de las aves de corral, se han logrado avances tremendos con la aplicación de la limpieza y el saneamiento.

    Las epidemias de cólera y peste abundaron en la Edad Media y hasta el siglo XIX en Inglaterra debido a la suciedad.

    Los EE. UU. también sufrieron mucho por la fiebre tifoidea y las enfermedades del tipo de la influenza que se propagaron por la falta de higiene y el hacinamiento en las viviendas hasta principios del siglo XX.

    Una vez que mejoraron la vivienda y el saneamiento, la salud también mejoró rápidamente.

    Eventualmente, estos estándares más altos se tradujeron en un mejor cuidado, alojamiento y alimentación de la mayoría del ganado.

    Desafortunadamente, el pollo siempre fue visto como el 'pariente pobre' del corral, por lo que el cambio se produjo lentamente y, como ya hemos mencionado, muchas de estas mejoras no ocurrieron hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

    ¡Los pollos finalmente obtuvieron sus propios gallineros, raciones de alimento y ropa de cama! Sus viviendas eran mantenido más limpio, nutrición mejorada y el bienestar general de la gallina mejorado dramáticamente.

    Y con esto, su esperanza de vida en los últimos años ha aumentado dramáticamente de menos de 4 años a cualquier lugar de 6-8 en promedio.

    Alimentación

    Las raciones de pollo de hoy son muy superiores a muchos de sus predecesores.

    Si bien podemos estar en desacuerdo con el uso de OGM en alimentos para animales como 'antinatural', en comparación con la ración de antaño es algo verdaderamente saludable.

    Alimentación de pollos Grano comercial
    Alimentar a los pollos con cereales

    Los alimentos para animales están formulados con precisión para cada etapa de la vida de las gallinas: pollitos de iniciación, crecimiento, finalización, ponedoras, etc.

    Se han eliminado las conjeturas el proceso y podemos estar seguros de que nuestras aves están recibiendo todos los nutrientes que necesitan para producir huevos, pollitos y mantener su salud.

    Este alimento asegura que nuestros pollitos crezcan y se conviertan en gallinas sanas y fuertes que no solo ponen bien, sino que también tienen un núcleo fuerte que permite ellos para vivir más tiempo.

    ¡Todo lo que nos queda por hacer es mantener el gallinero fresco y limpio para las aves!

    Cuidado veterinario

    Aunque todavía es relativamente raro encontrar un veterinario que tenga un gran conocimiento de todo lo relacionado con las aves de corral, ¡el progreso reciente realizado en la medicina animal ha sido espectacular!

    Los cuidadores de rebaños también son más diligentes con sus aves.

    Tomar notas de lo que parece estar mal, aislar a una gallina antes de que las cosas se salgan de control y tratar de atender a sus aves de una manera más holística son parte de la mejora general de las posibilidades de que las aves reciban el tratamiento correcto en momentos de necesidad.

    Por supuesto, llevar un animal al veterinario es una propuesta costosa y muchas personas simplemente no pueden permitirse esa opción.
    Está perfectamente bien tratar las afecciones menores usted mismo, siempre y cuando el ave no sufra ninguna angustia indebida. El bienestar del ave es de suma importancia, por lo que siempre debe estar atento a la posibilidad de angustia y dolor en el ave.

    Con este cuidado, las enfermedades y las enfermedades (como la enfermedad de Mareks) que anteriormente habrían matado a las aves ahora no son un problema.

    Raza y Sabiduría

    Algunas razas son más inteligentes que otras, y luego hay algunas aves que son simplemente más inteligentes que el resto de la bandada.

    Por ejemplo, algunos pollos son un poco más conscientes de su entorno, especialmente en el entorno de campo libre. Estas aves están atentas a los depredadores, se mantienen cerca de la seguridad de la maleza densa y nunca se alejan de la bandada.

    En el otro extremo del espectro, es posible que tenga una gallina que sea completamente distante y deambule al aire libre con un halcón volando sobre su cabeza.

    Cuando se trata de la inteligencia y la astucia de un pollo, si tienes sabelotodo o no, está en parte dentro de la crianza y en parte en la suerte del sorteo.

    Pero hay algo que decir sobre la inteligencia de ciertos pollos. Las aves más inteligentes tienden a evitar la muerte por depredador durante mucho más tiempo que una gallina enfocada con láser en las larvas.

    ¿Cuánto vivirán mis gallinas?: Conclusión

    Entonces, como probablemente te hayas dado cuenta ahora, no hay una respuesta definitiva a: “¿cuánto tiempo vivirá mi gallina?

    Variables como: la raza, las condiciones de vida y la limpieza afectarán la esperanza de vida de su gallina.

    Asimismo, otros factores que entrarán en juego serán los depredadores, los accidentes y los imprevistos. Por supuesto, nada de esto se puede predecir, pero sin duda se debe tener un cuidado especial para proteger a sus aves si se encuentran en libertad.

    Dicho esto, si cuidas bien a tus niñas y mantienes alejados a los depredadores, incluso puedes esperar que tus niñas vivan al menos 6-8 años y, si tiene suerte, ¡esta cifra puede alcanzar los dos dígitos!

    Háganos saber en los comentarios a continuación la edad de sus gallinas más viejas y ¿todavía está poniendo?

    LEER SIGUIENTE: Cuánto tiempo viven los pollos: 6 factores que afectan la esperanza de vida

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