¿Debería criar mis pollos en libertad? Aprenda qué es lo mejor para sus gallinas

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    Mucha gente pregunta si es seguro criar libremente a su rebaño. Como ocurre con la mayoría de las preguntas, no hay un simple sí o no. Para responder realmente a esta pregunta, debe comprender los pros y los contras de criar a sus gallinas en libertad.
    Primero, definamos 'Rango libre'. Para la mayoría de nosotros, tenemos una imagen idílica en nuestra mente de gallinas deambulando por el patio en un hermoso día soleado, libres para ir a donde quieran, ¿verdad?
    La definición del USDA es que la gallina "Se debe permitir el acceso al exterior". Afuera podría haber un pequeño patio de concreto sin una brizna de hierba a la vista, apenas accesible para los cientos de pollos que se encuentran en el establo de la fábrica.
    Afortunadamente, se están produciendo cambios en el 'fábrica de pollo'. Muchas franquicias de comida rápida ahora se niegan a comprar huevos de gallina enjaulados, ¡incluso quieren gallinas camperas!
    Esto mejorará la calidad de vida de las aves, marginalmente, pero aún no para nuestra imagen visual de la mente.
    Primero, analicemos los pros y los contras de la cría en libertad y luego hablemos de algunas ideas para mantener a la parvada segura cuando lo estén. 'Fuera y sobre'.

    Beneficios de la crianza en libertad de sus pollos

    Si es posible, siempre recomendaría criar a sus gallinas en libertad.
    Esto definitivamente ayudará a mantener felices a tus pollos, ¡y recuerda que un pollo feliz significa más huevos!
    Si sus gallinas corren libremente, pueden alimentarse por sí mismas: insectos, pasto, arena; lo que necesiten en cuanto a nutrientes. Esto ayuda a reducir un poco los costos de alimentación y también ayuda a mantener los insectos bajo control.
    Otro gran beneficio es que al proporcionarles un entorno más natural / humano, reducirá la cantidad de problemas con el rebaño que tiene. Las gallinas enjauladas son susceptibles al aburrimiento y esto significa que comenzarán a picotear sus propias plumas y a intimidarse entre sí. Al dejar que corran libremente, no se aburren y también hacen mucho ejercicio.
    Ya hemos hablado de los beneficios para tu jardín de dejar que tus gallinas corran en libertad. ¡Son pequeños jardineros fantásticos! ¡Míralos 'cultivar en roto', comerse todos los insectos, comer malas hierbas (y flores), recoger las semillas del suelo y fertilizarlas a medida que avanzan! También te hacen sonreír mientras observas sus divertidas travesuras en el patio.
    Los pollos son inteligentes y, a menudo, saben lo que necesitan sus cuerpos. Entonces, si mantienes a tus pollos al aire libre, saldrán a buscarlo. Ya sea proteína de insectos, nutrientes de un charco o arena del camino de entrada.
    Los pollos de corral a menudo no se mantienen en espacios pequeños, por lo que su salud no corre el riesgo de enfermedades respiratorias, parásitos y otros problemas que los pollos en lugares cerrados se contraen.
    No hay ninguna preocupación por la ventilación de los pollos de corral, ni tiene que preocuparse por limpiar su ropa de cama (aparte de donde se posan).
    Y en cuanto a arroparlos por la noche, no es necesario que lo haga si mantiene a sus pollos completamente libres. Considérelos una criatura salvaje en su propiedad que le ofrece huevos deliciosamente frescos todos los días.
    Si planea procesar a sus aves para obtener carne, siempre es importante saber en qué consiste su dieta, la cría libre permite que sus aves coman lo que naturalmente se proporciona a través de insectos y verduras.
    Finalmente, no sé ustedes, pero creo que los huevos de gallinas camperas saben mucho mejor, ¿está de acuerdo?

    Desventajas de criar libremente a sus pollos

    Una de las mayores desventajas de criar gallinas en libertad es que defecarán por todas partes. Si está buscando un jardín perfectamente limpio y cuidado, no críe sus gallinas al aire libre.
    Además, debo advertir a los jardineros que tus gallinas definitivamente se comerán tus plantas desprotegidas, ¡así que asegúrate de proteger las que quieras tener!
    Deberá hacer un recuento de cabezas cada noche para asegurarse de que todas sus gallinas hayan regresado al gallinero; ¡Ocasionalmente puede encontrar a su gallina posada en un árbol cercano!
    Sin embargo, la mayor preocupación que tengo con las gallinas en libertad es que son un objetivo mucho más fácil para los depredadores que las gallinas en un corral / gallinero. Sin embargo, puede seguir nuestros consejos para mantener seguras a las gallinas en libertad.

    Tipos de pollo de rango

    Carrera confinada

    Carrera confinadaEn un entorno confinado, los pollos se mantienen en un corral o corral seguro que no está abierto al exterior y también tienen algún tipo de protección contra los depredadores aéreos.
    Debe proporcionar un espacio adecuado para que sus aves se sientan cómodas. Tener varias aves en un lugar durante cualquier período de tiempo resultará en una carrera estéril y fangosa. También puede llevar a algún problema de comportamiento desagradable, como comer huevos y picarse las plumas.
    También deberá proporcionarles cosas como un área de baño de polvo, perchas, etc.
    Recuerde, los pollos son curiosos y se aburren fácilmente, ¡es su trabajo mantenerlos entretenidos!

    Carrera semi confinada

    Tractor de pollos portátil
    Una carrera semi confinada es un tractor de pollos o similar.
    Por lo general, un gallinero y un corral adjunto para cualquier número de aves. Esta es una excelente manera para que las aves disfruten de la hierba fresca a diario, con poco miedo a los depredadores.
    El tractor se puede mover según sea necesario, aunque esto generalmente requiere algo de fuerza muscular o algún tipo de vehículo para moverlos.
    Personalmente, esto es lo que recomiendo a los principiantes, ya que sus gallinas exploran constantemente un nuevo entorno sin el riesgo de depredadores.

    Campo libre supervisado

    Esto significa que los pájaros están fuera de casa cuando alguien está allí para observarlos. Tener a las niñas contigo cuando trabajas en el jardín, por ejemplo, sería supervisado al aire libre.
    Esto suena muy bien en teoría, pero en la práctica, un depredador aún puede huir con uno de sus pollos si surge la oportunidad. Los depredadores son cautelosos y astutos, si tienes una gran cantidad de aves es imposible observarlas todas de manera efectiva.
    Además, si trabaja a tiempo completo, la cantidad de gallinas camperas supervisadas en libertad será mínima.

    Rango libre completo

    Aquí es donde las gallinas tienen acceso al pasto durante las horas del día. Quizás un perro guardián del ganado vigila su rebaño; o tal vez simplemente están custodiados por el gallo.

    Gallo cuidando las gallinas
    ¡George y Timothy de patrulla con las chicas!

    La bandada está expuesta a ataques de numerosas fuentes, especialmente halcones, búhos y águilas.
    Mi rebaño ha estado en libertad desde hace unos cinco años. Mi única pérdida ha sido un halcón. Mi gallo dio su vida por sus damas, las damas estaban intactas. Les dio suficiente tiempo para ponerse a salvo.
    Con un verdadero rango libre, debe aceptar que tendrá pérdidas ocasionales. Si tiene un ganado de cría valioso, pollos raros o considera a sus gallinas como mascotas, El rango libre probablemente no sea para ti.

    Cómo mantener seguras a las gallinas en libertad

    Por lo tanto, ha tomado la decisión de criar libremente sus aves después de sopesar lo bueno contra lo malo. ¿Ahora que? A continuación, proporcionamos algunas ideas sobre cómo mantenerlos seguros.

    • Si pueden alimentarse en un área que les brinde cierta cobertura, eso es lo ideal. Los árboles y arbustos proporcionan cobertura natural y dificultan las cosas para un depredador aéreo. Desafortunadamente, la desventaja es que los animales como el zorro y el coyote usarán la cubierta para un ataque sorpresa si pueden.
      Detener a los depredadores que atacan a las gallinas camperas
      Asegúrese de que las áreas alrededor de la cooperativa y el corredor estén despejadas
    • No permita demasiada vegetación cerca de la cooperativa, debe tener un campo visual despejado alrededor de su vivienda, una distancia de veinticinco pies o mejor.
    • Asegúrese de que su jardín no sea apto para depredadores. Si tiene un guardián de ganado (perro, burro, alpaca), los depredadores no están dispuestos a visitarlo. Si su perro de la casa está de acuerdo con las gallinas, déjelas entrar con las aves.
    • Visite a sus gallinas con frecuencia, varíe su horario. Los depredadores como los zorros 'Estaca' su lugar tratando de encontrar una debilidad en su seguridad. Las visitas frecuentes perturban la sensación de seguridad de los depredadores.
    • Un buen gallo protegerá a sus damas y usted puede ayudarlo erigiendo refugios permanentes o temporales para las aves. Puede ser tan simple como una lona colocada sobre un par de estacas y asegurada en su lugar, o una paleta levantada sobre bloques. Es posible que estas ideas no sean "bonitas", pero en caso de apuro pueden evitar que sus gallinas se conviertan en cena.
      Cobertura para gallinas camperas
      Puede ser tan simple como postes o una paleta apoyada contra la cerca.
    • Rodear el área con una cerca eléctrica portátil ayudará con el suelo. seguridad de los depredadores.
    • Como se mencionó, sus gallinas comerán cualquier cosa sabrosa. Trate de asegurarse de no tener plantas venenosas en su jardín: dedalera, hierba carmín, etc. Si puede eliminarlas, hágalo. Si son parte de su jardín de flores, tendrá que cercar el área para que las gallinas no puedan entrar.

    Sin embargo, debe ser advertido de que, a pesar de todo lo que haga para evitar pérdidas y mantener a su rebaño a salvo, los depredadores sufrirán pérdidas ocasionales.
    Mucho dependerá de dónde viva; si el área está repleta de mapaches, coyotes y zorros, es posible que desee supervisar a las aves en libertad.
    Vivimos en el campo, pero tenemos la suerte de que los depredadores se mantengan alejados de nuestra granja, probablemente debido a los perros.
    Si vives en una ciudad o un área urbana, es probable que los gatos, las ratas y los halcones sean tus peores enemigos. No muchos gatos molestarán a un pollo grande y adulto, pero los polluelos y los gallos serían los objetivos principales. Las ratas pueden masticar tu gallinero y comer huevos y pollitos.

    Resumen

    El rango libre no es para todos ni para todas las situaciones. Tienes que sopesar los beneficios con los negativos y decidir qué se adapta a ti y a tu rebaño.
    Los beneficios de la cría en libertad, las aves son inmejorables y las aves parecen estar más felices cuando 'Fuera y sobre'.
    A veces, los negativos superan a los positivos y, por la seguridad de su rebaño, deben ser confinados. Si es así, manténgalos ocupados y activos y realmente no les importará que no puedan salir.
    Si tiene un ganado de cría caro, es probable que no quiera arriesgarse a que se conviertan en almuerzo, por lo que si tiene el espacio y la capacidad para darles una corrida muy grande, eso es ideal.
    Si puede permitirse el lujo de adquirir y entrenar un perro guardián de ganado, sin duda vale la pena la inversión.
    En última instancia, la decisión que tome dependerá de dónde viva y qué tan cómodo se sienta con las circunstancias.
    No tenga miedo de cambiar de opinión acerca de las cosas. Es posible que desee criar libremente al principio, pero pierda un par de aves rápidamente; vuelva al confinamiento si es necesario.
    ¿Corres libremente o encierras a tus chicas? Nos encantaría saber de ti en los comentarios a continuación.
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