¿Debería encender la cooperativa durante el invierno?

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    Esta pregunta, junto con calentar el gallinero, es persistente.
    Cada invierno siempre recibo correos electrónicos sobre esto. Así que este año he dejado algunos pensamientos, razones a favor y en contra de la iluminación y cosas relacionadas.
    La discusión entre los sí y los no sobre este tema puede ser bastante acalorada a veces, así que recuerde, la elección es su decisión.
    No hay duda de que las gallinas pueden poner durante todo el año, pero la pregunta es ¿deberían hacerlo?
    Aquí están los pros y los contras para agregar luz a su cooperativa durante el invierno.
    Además, no olvide consultar nuestra Guía de invierno. Tiene más consejos útiles y ayuda para los meses de invierno.

    ¿Por qué los pollos necesitan luz durante los meses de invierno?

    La primera pregunta es ¿por qué los pollos necesitan luz durante los meses de invierno? No lo hacen, pero si quieres huevos, necesitan alrededor de catorce horas de luz para poner huevos.
    La glándula pineal en el cerebro de los pollos a menudo se llama 'tercer ojo'. Es esta glándula la que de alguna manera sabe cuando la luz del día está disminuyendo y desencadena una respuesta: reducir o dejar de poner huevos.
    En los meses de primavera detecta los días que se alargan y le dice al ave que comience a poner huevos nuevamente.
    Si se deja naturalmente, habrá algunos huevos durante el invierno, pero no muchos.
    Muchos criadores prefieren ver a sus gallinas como productoras estacionales de sus productos. El invierno es su momento para descansar la fábrica de huevos y descansar del ciclo de puesta.
    Admito que estoy en este campamento, me gusta que mis chicas descansen durante el invierno.
    Otras personas ven la situación desde el 'tirando de tu peso' punto de vista. El pollo todavía requiere alimento, agua y cuidados durante el invierno, por lo que deben contribuir con huevos. Ciertamente, si tiene un negocio, tiene sentido que sus gallinas trabajen todo el año.
    Algunas personas te dirán que una gallina no pone durante los meses de invierno porque se quedarían sin huevos; este es un cuento de viejas.
    Los pollos nacen con un número "preestablecido" de huevos, pero ese número es tan grande que una gallina tendría que poner varias décadas para que se agoten.

    Razones para encender la cooperativa

    Los pollos necesitan luz para producir huevos.
    Por lo tanto, en invierno, cuando la luz del día es escasa, se necesita iluminación adicional para darles catorce horas constantes de "luz del día".
    La luz del día es detectada por la glándula pineal, que a su vez estimula a la glándula pituitaria a producir hormonas que a su vez estimulan al ovario de la gallina a producir huevos.
    Las gallinas ponedoras de huevos más populares de hoy en día generalmente se han cruzado con otras razas para hacer lo que se llama un ave de "utilidad" o "producción". Un ave de utilidad ha sido mejorada por cruzamiento para poner una gran cantidad de huevos.
    Pollo Híbrido Poniendo Huevos
    Enlace sexual rojo, enlaces sexuales negros son ejemplos de aves ponedoras de utilidad que han sido criadas para poner grandes cantidades de huevos. Aunque pondrán una gran cantidad de huevos por año, su vida útil es mucho más corta que la de una raza heredada en general.
    Las razas patrimoniales no serán tan productivas como las gallinas de producción actuales, pero su vida útil es más larga.
    Aun así, estas aves todavía necesitan un mínimo de doce a catorce horas de luz para engañar a la gallina y hacerle creer que es de día.

    Cómo agregar luz a la cooperativa

    Esto se puede lograr fácilmente colocando una bombilla en el gallinero.
    La luz producida por una bombilla de sesenta vatios debería ser suficiente a menos que tenga una cooperativa realmente grande. Debe producirse suficiente luz para que las gallinas puedan ver el camino hacia el comedero. Una ventaja adicional de agregar luz es que también está agregando un poco de calor al gallinero.
    La mayoría de la gente usa una bombilla doméstica normal, ya sea fluorescente o incandescente. Elijas lo que elijas, sé consistente. Evite cambiar las luces, puede confundir y molestar a las aves ya estresadas.
    Las bombillas fluorescentes son más eficientes energéticamente. También dan una luz más limpia y blanca. Sin embargo, son más caras que las bombillas incandescentes, pero le permitirán ahorrar en la factura de la luz.
    Luz de la incubadora de pollitos
    Consejo de iluminación: no utilice bombillas que sean de 'uso industrial' o 'que se rompan'. Están recubiertos con una sustancia de tipo teflón que emite vapores venenosos cuando se calienta.
    Las horas de luz diurna deben agregarse por la mañana. Si los agrega por la noche, los pájaros estarán confundidos y desorientados cuando se apague la luz. Trate de mantener la luz de la tarde lo más natural posible.
    Sea diligente para asegurar la luz. Debe estar en algún lugar donde las aves no puedan desalojarlo accidentalmente y provocar un incendio. Idealmente, debería tener algún tipo de cubierta protectora, como una caja de cables.
    Para ser consistente con la adición de las horas de luz, necesitará un temporizador, ¡a menos que realmente quiera levantarse muy temprano todas las mañanas! En el estado de Nueva York, esto significaría levantarse alrededor de las 2 a.m. en diciembre para darles la cantidad de luz necesaria.
    Deberá ajustar el temporizador semanalmente durante los meses de invierno para garantizar catorce horas constantes.
    Debe verificar que la bombilla funcione con frecuencia. Si las aves experimentan un par de días sin la luz adicional, podría arrojarlas a otra muda.
    Si decide agregar luz en su gallinero, asegúrese de que haya suficiente espacio en el gallinero para sus damas.
    Los espacios reducidos pueden llevar a muchos comportamientos antisociales, como picarse las plumas. Si está lo suficientemente dedicado como para abrir el gallinero cuando la bombilla se enciende por la mañana, puede dejarlos salir en una carrera segura que también está iluminada por una luz tenue.
    Si no le apetece empezar temprano, también puede utilizar una puerta automática.
    La carrera debe ser seguro.
    Las horas cercanas al anochecer y al amanecer son las horas en las que los depredadores están más activos.
    Si espera que sus hijas pasen el invierno, asegúrese de que tengan un alimento de buena calidad y acceso a conchas de ostras. Una buena nutrición es muy importante para garantizar la mejor salud de su parvada.
    Puede agregar algunas verduras (coles, acelgas, col rizada, etc.) a la dieta, junto con arándanos, manzanas (menos las semillas) y no olvide los suplementos de vitaminas y minerales también.
    Vale la pena decir aquí que las grandes empresas avícolas industriales mantienen las luces encendidas todo el tiempo para mantener la producción de huevos.
    Suelen cambiar a las gallinas alrededor de los dieciocho meses porque las gallinas están desgastadas.

    Volviéndose natural

    Como mencioné en la introducción, no agrego luz a mis gallineros.
    Mis dos gallineros de capa están dentro del establo y mantengo la luz del establo encendida toda la noche para disuadir a los depredadores. Entonces se podría decir que tienen algo de luz extra, pero es mínima.
    No es solo mi teoría que las aves silvestres no ponen huevos en el invierno por muy buenas razones.
    Probablemente se morirían de frío si se posaban sobre huevos y sería un momento terrible para tratar de criar a las crías. Las fuentes de comida y agua serían difíciles de conseguir, los depredadores tienen más hambre en invierno y se arriesgarán más para comer y no hay luz suficiente para desencadenar la respuesta de la pituitaria.
    Es cierto que es menos probable que los pollos bajo nuestro cuidado vivan una vida al límite. Pero sigue siendo importante, en mi opinión, dejar que la maquinaria del huevo descanse.
    Además, las gallinas que producen durante todo el año son más susceptibles a los conductos de ventilación prolapsados ​​y al cáncer de ovario. No he encontrado ningún estudio que respalde esta información, pero muchos cuidadores mayores y más experimentados creen que esto es cierto y, en consecuencia, no encienden sus gallineros.
    A medida que la gallina envejece, el músculo que previene el prolapso de la ventilación se debilita.
    Si la gallina tiene que colar para sacar el huevo, a veces también se empuja el respiradero.
    Puede resultar difícil volver a insertar la ventilación. A menudo tendrás que evitar que se acueste por un tiempo. Implica mantenerla tranquila, en un lugar oscuro sin comida durante un par de días, lo que no es una situación ideal para todos.
    A veces, este es efectivamente el final de una carrera de puesta de huevos.
    Razas de pollo rojo de Rhode Island
    Como mencioné anteriormente, algunos de mis pájaros, en particular los Rhode Island Reds y Welsummers, permanecen durante el invierno. No se acuestan con tanta frecuencia como en verano, pero se acuestan.
    Si tiene el espacio en su configuración, siempre puede invertir en comprar o criar algunas pollitas a principios de la primavera. Estas aves estarán en el punto de puesta cuando todos los demás se estén tomando un descanso. He hecho esto durante los últimos años y me ha funcionado bien.
    Sin embargo, debe tener en cuenta que a veces las pollitas no empezará a poner hasta la primavera.
    Necesitará tener pollos que se sepa que prosperan en los lugares más fríos y oscuros. zonas. Algunos ejemplos serían los pollos de enlace sexual, Rhode Islands, Delawares y Welsummers. Estos tres últimos han sido productores consistentes para mí.

    Resumen

    Las cuestiones de la iluminación y la calefacción en la cooperativa pueden ser muy polémicas, ya que cada lado profesa tener razón. Realmente no hay una respuesta 'correcta o incorrecta', debe hacer lo que funcione mejor para su situación y creencias.
    Mi filosofía es permitir que mis niñas descansen si lo necesitan, las que continúan acostadas lo hacen sin luz adicional.
    Las pollitas que tengo pronto pondrán, ¡así que no me quedaré sin huevos por mucho tiempo!
    Si tuvo una 'sobredosis' de huevos frescos en los meses de verano, es de esperar que haya logrado salvar algunos congelando y encurtidos.
    Los huevos congelados del verano no son buenos para comer (mejores que los comprados en la tienda), pero son excelentes para hornear.
    Independientemente de lo que decida hacer, manténgalo así durante al menos una temporada y no cambie a la mitad de la temporada. Esto confundirá a las aves y podría provocar una muda a mediados del invierno.
    Esperamos que esto haya sido útil y estimulante.
    ¡Háganos saber en los comentarios a continuación lo que hace con sus chicas!

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