Guía completa sobre razas de cabras lecheras

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    Las razas de cabras lecheras varían en tamaño, desde miniatura hasta tamaño estándar, la leche produce un peso de más de 100 libras.

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    Si bien las vacas son el animal lechero más popular en los Estados Unidos, la leche de cabra se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años, especialmente entre las personas que padecen problemas de lactato.
    Guía completa sobre razas de cabras lecheras

    Durante los primeros años de la década de 1900, la industria de la cabra lechera en los Estados Unidos atravesó un período de intenso crecimiento cuando algunas de las principales razas de cabras lecheras llegaron a América desde Europa.

    Fue durante la Exposición Universal de 1904 en St. Louis que se llevó a cabo el primer espectáculo oficial de cabras.

    Una de las razones por las que la demanda de leche de cabra ha crecido tan sustancialmente en los últimos años, además de los problemas de alergia a la leche de vaca, es la creciente tendencia de productos naturales para la salud y la belleza.

    La leche de cabra es un ingrediente base activo en lociones, acondicionadores para el cabello, jabón y cosméticos. La leche de cabra siempre ha sido un ingrediente base popular en el queso gourmet.

    Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), hay más de 373,000 cabras lecheras en los Estados Unidos.

    Los estados con el mayor número de ranchos de cabras lecheras incluyen Wisconsin, Nueva York y Pensilvania.

    Las 9 mejores razas de cabras lecheras

    Cabra nubios
    Vista lateral de una cabra anglo-nubia con una mandíbula distorsionada sobre un fondo blanco.

    Esta es una de las razas de cabras lecheras más populares y disponibles en los Estados Unidos.

    Las cabras nubias son fáciles de identificar por sus orejas largas y caídas en forma de campana. Esta raza de cabra lechera es de origen mixto africano, europeo y asiático.

    Tienen un alto porcentaje de grasa que hace que la leche de cabra de Nubia sea una de las mejores opciones para la elaboración de queso.

    Las cabras nubias tienen el pelo fino y corto que luce un brillo brillante. Esta raza de cabra lechera viene en una amplia gama de colores y patrones sólidos. Producen aproximadamente de dos a tres cuartos de leche por día.

    Esta raza de cabra lechera también se conoce como el "alpino francés" en los libros de registro de razas.

    Las cabras alpinas se encuentran entre las más grandes de todas las principales razas de cabras lecheras. Tienen orejas extremadamente erectas en marcado contraste con las cabras lecheras de Nubia.

    Se sabe que las cabras alpinas son resistentes en prácticamente cualquier clima y tienen el pelo de corto a mediano. La coloración varía de todo blanco a blanco con manchas o marcas en una variedad de tonos tierra de cabra comunes.

    Las cabras alpinas producen entre 135 libras y un poco más de 2,000 libras de leche rica en grasa por año.

    • Raza de cabra lechera LaMancha

    Esta raza de cabra lechera se creó en California a fines de la década de 1920. Se sabe que las cabras de LaMancha son dóciles y cuentan con un comportamiento amistoso.

    Pueden prosperar en entornos dispersos y son lo suficientemente resistentes como para funcionar incluso como una cabra de carga liviana.

    Pueden producir hasta tres cuartos de leche por día. Algunas cabras lecheras de LaMancha pueden producir leche hasta por 24 meses sin necesidad de ser criadas nuevamente.

    Vienen en una variedad de colores comunes de cabra y tienen un pelaje corto y brillante.

    Cabras nigerianas

    Esta raza en miniatura es una cabra lechera perfecta para una pequeña granja, rancho o granja.

    El enano nigeriano llegó a Estados Unidos procedente de África junto a cabras pigmeas que realizaban el viaje como animales de alimentación de algunos grandes felinos que se entregan a los zoológicos estadounidenses.

    Una pequeña manada de cabras en miniatura de ambas razas se mantuvo en el zoológico Gladys Porter cerca de Brownsville, Texas, después de sobrevivir al viaje.

    Inicialmente, no eran más que una atracción popular del zoológico de mascotas hasta que dos criadoras de cabras locales las separaron en distintas razas y las cultivaron con fines cárnicos y lácteos.

    Las cabras enanas nigerianas tienen el pelo corto a medio que es bastante áspero. Vienen en una variedad de colores tierra de cabra comunes, pero el marrón tiende a ser un color prominente.

    Estas centrales eléctricas de cabras en miniatura pueden producir hasta tres libras de leche por día, en promedio.

    Son una cabra muy amigable y fácil de manejar, lo que las convierte en una opción popular para que las muestren los miembros jóvenes de 4-H en las ferias del condado.

    Estas cabras lecheras suizas son de tamaño mediano con una personalidad dócil e inteligente.

    Las cabras de Toggenburg suelen ser de color sólido y suelen presentarse en tonos marrones. Tienen el pelo fino y suave que varía de corto a largo.

    El pelaje de los miembros de esta raza de cabras lecheras a menudo tiene dos franjas blancas en la cara y las piernas. A veces, una forma triangular en un tono de blanco a crema está presente en los lados de su cola.

    Las cabras niñeras de Toggenburg suelen producir hasta seis libras de leche por día. Al igual que Saanen, Alpine y Oberhasli, las cabras lecheras de Toggenburg son extremadamente resistentes al clima frío.

    • Raza de cabra lechera Oberhasli

    Esta raza de cabra lechera superior también proviene de ascendencia suiza. Oberhasli es una cabra lechera de tamaño mediano que se cría en libertad y deambula bien por grandes áreas de pasto debido a su naturaleza alerta.

    Estas cabras lecheras de calidad suelen ser negras, pero el rojo claro a profundo no solo es más común, sino que también lo prefieren los criadores que desean mostrar o registrar sus cabras.

    Algunas rayas negras en la cara y el pelo blanco en las orejas tampoco son infrecuentes.

    Las cabras niñeras de Oberhasli suelen producir entre medio galón y medio galón de leche por día.

    Estas cabras lecheras suizas de tamaño mediano tienen huesos grandes y pueden soportar vivir en condiciones extremadamente duras.

    Los miembros de esta raza suelen ser de color blanco o crema claro con pequeñas manchas de color salpicado en el pelo, pero este tipo de pelo no es el favorito de los criadores que muestran sus cabras.

    Cabras lecheras Saanen 2,545 libras de leche por año.

    Debido a la gran capacidad de producción de leche de esta raza, junto con su naturaleza dócil y sociable, los miembros de la raza Saanen se están volviendo más populares tanto en granjas medianas como en ranchos grandes.

    La cabra lechera Sable a menudo se menciona incorrectamente como una raza cruzada, pero no lo es. Estos robustos ordeñadores se crearon a partir de una cría distintiva con cabras blancas Saneen que se consideran una raza formal por derecho propio.

    Las cabras sable pueden variar en color desde el blanco hasta el crema, bronceado e incluso negro.

    Las primeras cabras lecheras Sable llegaron a los Estados Unidos al mismo tiempo que sus pares Saneen. En el mismo barco, de hecho, lo que puede haber causado la confusión inicial de la raza tal como lo hizo con las cabras enanas y pigmeas de Nigeria.

    Los sables no tienen la misma piel clara que las cabras lecheras Saneen, lo que las hace mucho más resistentes al clima cálido y al cáncer de piel que las cabras Saneen.

    Estos ordeñadores de calidad son capaces de producir entre 610 y 5,490 libras de leche al año.

    Esta moderna raza de cabra lechera se desarrolló utilizando una genética rara de las cabras Golden Guernsey, una raza registrada en la British Goat Society.

    Son de tamaño mediano y tienen orejas erguidas y ligeramente giradas hacia adelante que les da la apariencia de un sombrero en la cabeza.

    El color del pelaje en los colores de las cabras de Guernsey varía en tonos crema, desde el bronce hasta un rojizo oscuro, hasta el favorito de los criadores de espectáculos: el oro.

    El abrigo har varía de corto a largo y tiende a fluir ligeramente lejos del cuerpo para crear una apariencia ligeramente con flecos.

    Las cabras de esta raza tienen solo una producción de leche diaria moderada de alrededor de 5 pintas, pero su rico contenido de grasa y proteína la hacen una delicia para quienes la consumen y un producto lácteo de cabra altamente comercializable.

    Datos del ciclo de la leche de cabra

    Cómo ordeñar una cabra

    Las cabras lecheras maduras no se pueden ordeñar hasta que hayan producido crías. Una vez que una cierva tiene hijos, se la considera una cabra niñera.

    El período principal de ordeño es justo después de que nacen los niños y se llama el tiempo de "renovación" del ciclo de la leche.

    Es posible ordeñar una cabra mientras todavía está amamantando a uno o más niños, por lo general. Una cabra niñera es capaz de retener suficiente leche para satisfacer sus necesidades de lactancia mientras la ordeñan.

    Pero, por lo general, es una raza de cabra lechera de alta calidad que de manera rutinaria puede producir suficiente leche tanto para sus crías como para sus cuidadores al mismo tiempo.

    Una buena cabra lechera debería poder proporcionar leche durante 12 meses, siempre que se ordeñe diariamente. Cuando la cabra niñera se acerque al final de su ciclo de ordeño, la leche desarrollará un sabor y un olor amargos.

    Esta leche aún se puede consumir y usar en recetas de alimentos o productos, pero generalmente se presenta debido a su sabor y olor salado desfavorable.

    Una cabra lechera de alta calidad debería poder proporcionar a sus cuidadores al menos seis pero hasta 12 libras de leche por día durante su período de lactancia.

    La única excepción a esta regla se aplica a las cabras enanas nigerianas que tienden a proporcionar menos cantidad pero aún ofrecen leche de alta calidad con sabor dulce.

    El período de gestación de una cabra es de aproximadamente 150 días. Para asegurarse de que la familia tenga constantemente un suministro fresco de leche a la mano, especialmente si cría una raza de cabras lecheras en miniatura, mantenga una proporción de tres niñeras por una cabra.

    Las vacas producen aproximadamente cinco veces más leche por día que las cabras. Pero el ganado ocupa mucho más espacio para albergar, alimentarse y casi también requiere una inversión más sustancial al momento de la compra.

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