¿Qué comen los pollitos?

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    ¿Qué comen los pollitos? Bueno, cuando una de mis gallinas camperas desapareció del rebaño un día de primavera, pensé lo peor. Supuse que un depredador se la había llevado y se había perdido para siempre. Esta era una gallina que había salvado antes de los ataques de los depredadores, y ya no era un pollito de primavera. Imagina mi sorpresa cuando escuché el cloqueo familiar de mi gallina favorita durante las tareas del hogar una tarde. No solo estaba viva y bien, sino que también tenía un desfile de pollitos siguiéndola por el patio.
    En ese momento, me di cuenta de que me había acostumbrado a criar pollitos “artificialmente” y quedé asombrado por el sitio de esta pequeña familia picoteando y rascando. Aquí estaban, prosperando en la naturaleza. Esto era nuevo para mí porque podía observar a los pollitos como existirían en la naturaleza y, al hacerlo, aprendí mucho sobre los instintos naturales y la dieta de un pollo.

    ¿Qué comen los pollitos en la naturaleza?

    Estaba familiarizado con la forma en que los pollitos aprenden a comer después de criar algunas nidadas de criadero por mi cuenta. Por lo general, entro en pánico y me apresuro a enseñarles a comer después de que llega una nueva orden de incubación. Lo había hecho yo mismo una o dos veces, por lo que no estaba demasiado preocupado por su capacidad para comer por sí mismos en la naturaleza. Sabía que su instinto de picotear para comer era extremadamente fuerte.
    Solo me llevó unos pocos intentos aprender que el sonido que hacía mi dedo mientras golpeaba un plato de comida o una fuente era irresistible para un pollito. Entonces, lo primero que noté sobre este hermoso trío fue que las chicas estaban imitando a su mamá mientras cloqueaba y picoteaba insectos y otros deliciosos bocadillos en el pasto.
    En la naturaleza, los pollitos comen una gran cantidad de insectos, verduras e incluso pequeños gusanos. A medida que crecen y se vuelven más fuertes, se vuelven más capaces de buscar otras delicias como ranas e incluso ratones pequeños. Sí, es cierto, las gallinas son omnívoras. Los pollitos no son una excepción, sin embargo, cuando son pequeños, se lo toman con calma y se apegan a los insectos y las verduras a menos que mamá los ayude con un bocadillo especial de carne.

    saltamontes
    Un saltamontes es una delicia para los pollos.

    Qué alimentar a los pollitos

    Qué alimentar a los pollitos depende de si están siendo criados o no por mamá gallina vigilante o si vienen directamente de la incubadora o el criadero.

    De la mamá gallina

    madre gallina y pollito
    Una madre gallina protegiendo y enseñando a su pollito

    Si he permitido que una gallina empolle sus propios bebés, casi siempre optaré por dejar que ella haga el entrenamiento. Ella les enseñará a comer todo lo que come una buena gallina, ejem garrapatas y mosquitos, ¡por favor!
    Si mis pollitos son criados en libertad, es entretenido verlos aprender a atrapar insectos y gusanos. Me encanta acercar una silla y ver cómo se produce el caos. Si una chica afortunada descubre un bocado carnoso, como una pequeña rana, la persecución comenzará. Sus hermanos y hermanas definitivamente intentarán probarlo.
    Además de las delicias naturales de la naturaleza que consumen estos bebés criados en libertad, me aseguro de dejar una ración de alimento de inicio cerca, en caso de que necesiten un pequeño impulso adicional. Trato de asegurarme de que la gallina no coma demasiado porque puede hacer que sus heces se vuelvan líquidas. Esta migaja rica en proteínas, que generalmente consiste en granos, es una buena adición a la comida regular y natural de los píos. La única otra razón para evitar que mamá gallina coma demasiado del alimento de inicio es si está medicado y planeamos comer sus huevos. Si está comiendo alimento medicado, es posible que también estemos consumiendo el medicamento mientras comemos sus huevos.

    Alimentación de pollitos de incubación

    Si tengo una camada de mis propios pequeños de un criadero, me apresuro a llevar comida a sus vientres lo antes posible. Si no están listos para comer, lo más probable es que ignoren mis esfuerzos. Los pollitos tienen todo lo que necesitan desde la yema del huevo cuando nacen. No tendrán hambre porque, en cierto sentido, acaban de comer un banquete de Acción de Gracias. La yema se absorbe en sus cuerpos y proporciona toda la nutrición que necesitan durante las próximas 48 horas.
    Algunas incubadoras proporcionarán un suplemento en la parte inferior del contenedor de envío en caso de que los pollitos tengan un viaje más largo de lo planeado originalmente, o si no se envían de inmediato. Incluso en estas situaciones, lo más probable es que un pollito tenga la curiosidad de comenzar a picotear el suplemento por sí mismo. Su instinto natural de picotear y comer es extremadamente fuerte.

    Alimentación de pollitos después de la incubación

    textura de alimento de inicio de pollito
    Chick Starter Crumble Feed Textura

    Después de incubar mis propios pollitos, los dejo en la incubadora hasta que estén secos y esponjosos. Esto suele tardar entre 12 y 24 horas. Después de eso, los mudo a su nuevo hogar. La caja de la criadora ya está calentada a 95 grados F y la comida y el agua están listos para ellos.
    Le doy alimento desmenuzado o iniciador que tiene aproximadamente un 20% de contenido de proteína. Si a los pollitos se les da alimento para adultos por accidente, puede causar problemas de salud. Es demasiado rico para ellos y en algunos casos puede ser fatal. La mayoría de los alimentos para ponedoras adultas tienen más calcio del que el cuerpo de un pollito puede manejar y no suficiente proteína. Los pollitos crecen extremadamente rápido durante sus primeras semanas de vida, por lo que es imperativo que reciban suficiente proteína para soportar la rápida tasa de crecimiento.

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    El alimento para productores es un poco diferente, tiene un porcentaje menor de proteína, generalmente alrededor del 18%. Después de iniciar a sus pollitos con el iniciador, que es más rico en proteínas, haga la transición al crecimiento. Demasiada proteína durante demasiado tiempo puede causar problemas renales en el futuro.

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    ¿Demasiado Medicado o No?

    Un tema de controversia es si alimentar a los pollitos con alimento medicado o no. Si es posible, trato de proporcionar a nuestros animales la comida más natural y libre de químicos que puedo encontrar (ver más abajo).

    Dicho esto, es importante comprender que el propósito del alimento medicado es prevenir la coccidiosis, que es un parásito que los pollitos jóvenes pueden contraer al picotear las heces que están infectadas con el parásito. Por lo general, esto es más frecuente en áreas sucias o donde se mantienen muchos pollos en espacios pequeños.
    Si ordeno mis pollitos de un criadero y sé que han sido vacunados contra la coccidiosis, normalmente me abstendré del alimento medicado. Alimentarlos con iniciador medicado no dañará a los pollitos vacunados, pero no tiene sentido duplicarlos. Algunas personas creen que alimentar a los pollitos vacunados con un iniciador medicado anulará los efectos de la vacunación. Puede leer todo sobre medicamentos en piensos para animales aquí https://www.noah.co.uk/focus-areas/medicated-feed/
    Si estoy incubando mis propios pollitos, y sé que mi incubadora y mi criadora están limpias y despejadas, no necesariamente tendría que comprar alimento medicado para los pollitos, sin embargo, a menudo lo hago debido al proceso de pensamiento de "más vale prevenir que curar". . Mientras no haya introducido ningún pollo nuevo recientemente y sepa que mi parvada actual está sana, no tendría que servir alimento medicado a mis pollitos.

    Un concepto erróneo común sobre los pollitos

    Como sociedad, hemos aceptado el proceso de pensamiento de que un pollito no puede sobrevivir sin nuestro cuidado. Ver a mi gallina criar con éxito a sus pollitos en la naturaleza ha demostrado lo contrario.
    Desafortunadamente, una vez cometí un grave error al suponer que, después de que otra gallina empollara sus propios pollitos, estarían mejor si los tomaba y los colocaba en una criadora. Después de todo, había criado numerosos pollitos sanos en mis criadoras. Quería asegurarme de que un depredador no atacaría a los bebés en la naturaleza. Desafortunadamente, los pollitos murieron en 24 horas. Nunca sabré qué causó exactamente la muerte de esos dos pollitos, pero aprendí una dura lección. Nunca volveré a tomar pollitos, que fueron empollados por su mamá gallina, de ella otra vez. No solo no sobrevivieron, sino que la madre gallina también estaba nerviosa y le tomó semanas superar el dolor. Fue un error horrible que demostró una vez más que la naturaleza realmente encontrará la manera.
    Los polluelos son más resistentes de lo que pensamos, pero lo que hay que darles de comer a menudo se reduce a asegurarse de que se les permita prosperar como lo prevé la naturaleza o de que se les proporcione la nutrición necesaria para garantizar que se apoye su rápido crecimiento. Si tuviera la opción de permitir que todas mis gallinas criaran sus propios píos, definitivamente tomaría esa ruta. La madre sabe mejor en esta situación, y sus bebés criados en libertad tienen acceso a delicias que los bebés criadores se pierden.

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